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감상실

세계최고의 여행기, 열하일기

에듀인 2010. 10. 22. 22:49

앞서 정조대왕과 관련된 '이산 정조대왕 - 조선의 이노베이터'라는 책을 읽으면서 도서관에서 함께 빌려온 '열하일기'를 읽었다. 열하일기는 연암 박지원이 1780년 조선의 사신단과 함께 한양을 출발하여 북경, 열하까지 다녀온 일종의 기행문이다. 몇 달에 걸친 긴 여정동안 연암이 듣고 보고 생각한 것들을 적은 이 책이 단순한 기록문이 아님은, 북학과 실학을 주장하는 그의 생각이 자신의 능동적이고 유머가 넘치는 사고방식으로 중국을 새롭게 바라보았기 때문임을 이 책을 통해서 절실히 느끼게 되었다.

단순한 기행문이 아닌 것은, 열하일기에 담겨 있는 다양한 문물에 대한 생각과 조선에서 바라보는 중국과 실제로 보는 중국을 잘 비교하면서 그 자료를 남겼기 때문이다. 이 두 권의 '세계 최고의 여행기 - 열하일기' 속에는 연암이 베껴온 이야기나 중국의 사대부들과 나눈 필담, 그리고 컬러 도판으로 남겨진 관련 사진, 그림들을 통해 18세기 말 중국 청나라의 문물을 글로서, 그림으로서 잘 표현해 줌으로써, 그때 당시로 시간여행을 떠나는 것 같은 기분을 들게 한다.

연암은 비판적인 사고를 가진 인물로, 중국의 문물을 그대로 전하기보다는 우리가 배워야 할 것들을 전하고 있다. 연암이 베껴온 '호질'이라는 유명한 이야기, 특히 말을 탈 때의 우리 나라 선비들의 불편한 복장을 비판하는 부분, 우리가 여지껏 우수한 유물이라고만 생각했던 '온돌'의 몇 가지 문제점을 개선한 중국의 방식, 수레의 사용, 벽돌의 사용 등이 그의 비판 대상에 올랐던 것은 바로 정확한 현실 감각에 기반했기 때문이며 그로 볼 때 분명 연암은 '열린' 사람이었다.

또한 그는 풍부한 상식을 가졌기 때문에 중국 사대부들과 나눈 필담, 스스로 적은 시를 통해 문학인으로서의 연암의 면모를 살펴 볼 수 있다. 중국을 배우러 간 그에게 오히려 중국인들의 칭찬을 받으며 그의 생각이나 조선의 유명한 학자의 이야기를 전하는 모습도 볼 수 있다.

열하일기의 훌륭한 내용에 상하권 합쳐 700쪽이 넘는 이 책의 번역, 편집 상태도 우수한 편이다. 옛 글이 보통 고루하고 현대어와 다르기 때문에 읽기 힘들다면 이 책은 읽기 쉬운 말로 잘 고쳐 실었을 뿐 아니라 한자와 양 날개의 주석을 통해 단순히 텍스트만으로 읽기 힘들 수 있는 옛 글을 보다 이해하기 쉽도록 도와주었다. 무엇보다 상권 39쪽까지의 설명이 아주 큰 도움이 되었다. 책장을 넘길 때 마다 나오는 지도와 사진, 그림들은 실제로 18세기를 여행하는 것 같은 느낌을 주었다.

비록 우리 나라가 신하의 입장에서 조공을 바치고 인사를 하러 간 자리였지만, 이 기회를 빌어 멋진 경험을 하고 훌륭한 기록을 남겨 온 박지원에게는 소중한 시간들이었을 것이다. 더욱이 이 기록이 책으로 발간되어 많이 읽혔다고 하니 비록 연암이 높은 관직에 오르지 못해 뜻을 펼치지는 못하였지만 많은 사람에게 적지 않은 충격과 신선한 경험을 간접적으로 제공한 큰 공헌을 했음은 분명해 보인다.

당시 18세기 정조 시대를 이해하려고 읽었던 이 '열하일기'를 통해 중국의 문물을 받아들이는 연암 및 당시 북학파의 생각을 보다 잘 이해할 수 있게 되었다.

올 컬러 책으로, 그들의 여행 모습과 그들이 본 것을 잘 드러내 준다. 따라서 어린 학생들도 보는 재미가 있는 책이다.(그런데 판형이 다소 크고 종이 질이 좋아 무겁다)

세계 최고의 여행기 열하일기 (상)
국내도서>인문
저자 : 박지원 / 김풍기,길진숙,고미숙역
출판 : 그린비출판사 2008.02.25
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세계 최고의 여행기 열하일기 (하)
국내도서>인문
저자 : 박지원 / 고미숙,길진숙,김풍기역
출판 : 그린비출판사 2008.02.25
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